02/11/2011

Bruxas da Cornualha

Evidência  de superfícies antigas magias no quintal de um arqueólogo da frente Arqueóloga Jacqui Wood detém um fragmento de um caldeirão desenterrados de uma piscina enterrada primavera-alimentados perto de sua casa. Este e outros artefatos que ela tem encontrado aponta para uma longa história de rituais  de bruxaria. (Manuel Cohen)
Ao longo dos séculos, muitos nas ilhas britânicas têm apelado às bruxas em momentos de necessidade - para curar uma dor de dente, inventar uma poção do amor, ou a maldição de um vizinho. Feitiçaria, os rituais de uma série de sistemas de crenças pagãs, foi pensado para oferecer o controle do mundo através de ritos e encantamentos. Comum como tem sido ao longo dos últimos séculos, a prática é secreto e há poucos registros escritos. Ela tende a ser transmitida através das famílias e nunca revelou a pessoas de fora. Mas a arqueóloga Jacqui Wood desenterrou indícios de mais de 40 rituais de bruxaria sob seu próprio jardim, trazendo à luz um ramo desconhecido de feitiçaria, possivelmente, ainda praticado hoje.
Casa de madeira é na aldeia de Água Saveock em Cornwall, um condado escondido no canto sudoeste do país. Por milhares de anos as pessoas levantaram colheitas e gado em seus vales férteis, e seu litoral de falésias dramáticas, enseadas isoladas, e arrebentação era uma vez um local frequentado por traficantes. Cornwall é um momento esqueci lugar; de folclore, lenda, mito e, e pretendia ser habitado por duendes, fadas e elfos. Assim deve vir como nenhuma surpresa que ele também tem sido o lar de artes das trevas.
Quando eu visito Água Saveock está chovendo, o que aumenta a sua atmosfera sobrenatural. Madeira, uma senhora quente, com brilhantes olhos cor de avelã, cumprimenta-me em seu celeiro brancas acolhedor, enquanto martelos chuva no telhado. Ela se mudou para Água Saveock há 15 anos porque era um local ideal para o seu trabalho em arqueologia experimental, reproduzindo as técnicas antigas, incluindo aqueles utilizados na agricultura ou metalurgia. Desde então, tem realizado seus experimentos, como a crescente variedades de culturas antigas, sem saber do que estava sob seus domínios. No final de 1990, Wood decidiu fazer alguma pesquisa metalwork pela re-criação de uma espécie antiga de forno. "Eu cavei para o chão para construir um abrigo para perto do forno e eu descobri um chão de barro", diz ela.
Wood foi animada, mas ocupada com outros projetos e deixou a encontrar sem ser perturbado por alguns anos. Em 2001, ela reuniu alguns estudantes de arqueologia para explorá-lo ainda mais. "Foi um pesadelo para cavar porque o campo é coberto por uma grama de ponta macia, com uma densa rede de raízes e do solo é pesado e carregado de água", diz Wood.

Ao escavar um buraco para outro projeto, Wood descobriu uma plataforma de barro Mesolítico final em seu campo. Ela descobriu que pequenos buracos foram escavados na plataforma em uma data posterior, e tem coleções de itens bizarros, incluindo peles de cisne, seixos, e garras de aves. (Manuel Cohen)
Como o grupo tirou camadas de turfa, que descobriu o chão de barro era uma plataforma feita pelo homem extensa - provavelmente a base para um grupo de antigas moradias. Durante uma pausa na chuva, Wood leva-me para dar uma olhada. O que costumava ser um campo pantanoso meio acre é agora uma superfície de barro escorregadio, coberto com pequenas caixas de plástico protegendo encontra. Com base em fragmentos de pedra incrustada na argila, um especialista dinamarquês datado do site para o Mesolítico final, cerca de 8.500 anos atrás.
Mas, como madeira e sua equipe escavaram a plataforma sobre as próximas temporadas, características incomuns começaram a surgir. Se depararam com estranhos buracos retangulares, cerca de 15 por 10 polegadas, no barro. "No começo nós pensamos que eles devem ser postholes ou algo assim", diz Wood. Mas o primeiro dos buracos, cerca de 6 centímetros de profundidade, foi forrado com penas brancas. Os poços de corte através da plataforma de barro, para Wood sabiam que tinham até agora para um momento posterior, mas apenas um teste de radiocarbono caro poderia fixá-lo. "Imaginamos que poderia ter sido um pit-pássaro que arranca, uma prática agrícola comum na virada do século 19", diz Wood.
Mas isso não poderia ser o caso - Wood descobriu que as penas ainda eram ligados à pele, que tinha sido colocado na cova com as penas viradas para dentro. Um especialista em aves do zoológico local confirmou que veio de um cisne. Em cima da pele cisne, Wood encontrou uma pilha de pedras e uma série de garras de aves diferentes. Mais tarde, ela descobriu que as pedras vinham de uma região costeira 15 milhas de distância, embora ninguém sabe por que eles foram trazidos de tão longe. Alguém tinha ido para o problema considerável para reunir o conteúdo deste poço. Que Wood temporada, e seus colegas descobriram oito poços, dois dos quais continha coleções ímpar de partes de aves, e seis dos quais tinham sido esvaziadas, mas com algumas penas reveladores e pedras deixadas para trás.
"Nos últimos 30 anos tenho sido rápido para demitir ritual como uma explicação para inusitada achados arqueológicos", diz Wood. "Normalmente significa que os arqueólogos não consigo pensar em nada melhor. Então agora parece especialmente irônico que eu acabar com um site absolutamente cheio de ritual."
Encontra mais incomuns veio em 2005. Imprensado entre dois dos pits retangular foi um pit e volta com um forro de penas de cisne. Em cima das penas de cisne aninhado 55 ovos, dos quais sete contidas pintos que teria sido perto de incubação. As cascas dos ovos tinha dissolvido, mas o ambiente úmido tinha preservado suas membranas. Restos de magpies - aves associadas com sorte e superstição ainda hoje - havia sido colocado em cada lado dos ovos.
   

                   
Muitos dos poços de ritual de madeira e seus colegas desenterraram, que datam do século 17 para apenas ovos décadas atrás, contido. As conchas têm dissolvido, mas as membranas permanecem, assim como penas de aves que estavam perto de incubação. (Manuel Cohen)
Por que Wood tempo estava convencido de que a bruxaria só podia explicar seus achados incomuns, mas ninguém nunca tinha ouvido falar de nada parecido com isso. Testes de radiocarbono revelou as peles de cisne datados por volta do ano 1640, época da guerra civil na Inglaterra e um período muito perigoso para ser prática de bruxaria. "Qualquer tipo de adoração pagã foi classificada como feitiçaria na época, e punível com a morte", diz Wood. "Se for pego, eles teriam sido queimados na fogueira." Para piorar as coisas, cisnes eram símbolos reais e de propriedade da coroa, então matar um cisne foi duplamente arriscado.
Julgamentos de bruxas eram comuns durante os séculos 16 e 17, e às vezes uns poucos murmúrios eram suficientes para ver alguém enforcado. "Durante a década de 1650 mais de 25 pessoas foram enviadas para Launceston Gaol [prisão], na Cornualha, depois que uma mulher foi acusado por seus vizinhos de ser uma bruxa. Ela prontamente implicados outros em sua alegada prática das artes das trevas, alguns dos quais foram executado ", diz Jason Semmens, curador assistente do Museu Horsham em Sussex e especialista em bruxaria na Cornualha durante o século 17.
E ainda a feitiçaria permaneceu popular, diz Marion Gibson de Exeter University, especialista em paganismo e 16 do século 17. "Cada aldeia teria tido as pessoas pensavam ser hábil na magia de uma forma ou outra e as pessoas na área iria com eles para os seus serviços especializados, assim como nós poderíamos ir a um advogado ou encanador hoje."
Wood leva-me a um dos pits e puxa a tampa de plástico fora. Eu ter uma noção do choque que deve ter sentido quando ela os encontrou. Swan linha penas do poço e lamacento, membranas de ovo amassado sentar em cima. Um arrepio percorre minha espinha como eu imagino alguém que vem aqui na calada da noite, cavando um buraco e, cuidadosamente, colocando estas ofertas nela. O que os fez desesperado o suficiente para risco de morte se travado?
  

        











Duas piscinas primavera-alimentados em terra Wood eram lugares de oferta ritual. Os visitantes que buscam a boa fortuna depositada tudo, desde pedaços de pano, para straightpins, cabelo, galhos de urze e recortes de prego. (Manuel Cohen)

Uma explicação é que alguns dos poços contidos ofertas para St. Bridget (ou noiva) da Irlanda, o santo padroeiro dos bebês e crianças, que podem estar associados com a Brigid deusa pagã. "Minha teoria é que talvez se você se casou e não engravidar no primeiro ano, você pode fazer uma oferta para St. Bride em uma cova de penas", diz Wood. Mulheres que, em seguida, ficou grávida pode ter tido para esvaziar suas fossas e gravar o conteúdo, ela postula.
Wood e seus colegas tiveram novas descobertas. Não muito longe dos três poços, descobriram os restos de uma piscina primavera-alimentados, cuidadosamente alinhadas com quartzo branco, e contendo 128 sucatas têxtil, seis medieval alfinetes, peças de sapatos, ramos de urze (associado com sorte), recortes de unha, humana cabelo, e - não ter mais como bruxas - parte de um caldeirão.
"Dois dos pedaços de tecido continha lã e seda, indicando que originalmente pertencia a alguém de status elevado", diz Wood. Outros eram rudes e pode ter vindo dos de menor status. Olhando para os fragmentos de têxteis armazenados em pequenas caixas de plástico no celeiro de madeira, é difícil acreditar que são 350 anos - o blues vivo, amarelos dourados, verdes e vibrantes foram preservados pelo ambiente úmido.
Escavação descobriu um dreno de pedra alinhadas e uma segunda piscina que só enche no inverno. Madeira  percebeu que as piscinas eram muito mais velhos do que os seus conteúdos, e que este site pode ter sido especial para as pessoas há milhares de anos. Baseada em evidências estratigráficas, ela acredita que as piscinas de quartzo-alinhados são 6.000 anos de idade. "O quartzo branco teria feito o brilho piscinas ao luar, e achamos que eles podem ter sido muito especial, um lugar de ritual para as pessoas naqueles tempos", ela especula.
Se as piscinas que remontam tão longe, eles mantiveram seu status sagrado ao longo dos tempos, como pelas pessoas do século 17 estavam usando-os como um local de oferta, jogando em fragmentos pessoais (como tecido e cabelo) para boa sorte. No entanto, a prática parou no final do século 17, quando a coroa paga locais para completar nas piscinas (juntamente com outros "santos" poços em Cornwall) para evitar que os rituais pagãos.
Agora que Wood tem redescoberto as piscinas ea palavra deles se espalhou, eles tornaram-se novamente um site especial para aqueles de inclinação mística. Enquanto eu conversar com madeira em seu celeiro, um homeopata, um praticante de medicina alternativa, chega para recolher água da fonte. Ele acredita que tem propriedades únicas e vem todos os dias para coletar água de sua família beber.
Especialistas estão perplexos com a encontra. O mais próximo exemplo semelhante de feitiçaria é a bruxa garrafa, popular durante o século 17. "Você poderia retaliar contra alguém que fascinou a vós, colocando alguns dos seus próprios urina, cabelo, unhas e recortes em uma garrafa e enterrá-lo. Como o conteúdo cariados, isso seria a bruxa, e sua maldição iria sofrer e ser levantado", explica Semmens.
Hoje em dia as bruxas, xamãs e druidas tiveram interesse no site, e visitar a oferecer suas explicações para as descobertas de Wood. Mike Slater, uma bruxa de uma comunidade pagã em Bristol, acha que os poços e as ofertas piscina tem um motivo amoroso. "Há muito se sabe que os cisnes par para a vida. Também prego aparas e cabelo são comumente usados ​​em feitiços de amor", diz ele.
Temporada de madeira de campo 2008 trouxe descobertas mais incomuns. "Temos vindo a descobrir alguns poços animal extraordinário", diz Wood. Um deles foi alinhada com a pele de um gato preto e continha 22 ovos, todos com pintos perto de incubação, além de garras de gato, dentes e bigodes. Outra realizou uma pele do cão, os dentes do cão, e uma mandíbula de porco cozida. Semana anterior à minha chegada, os estudantes de Wood descobriu um poço que continha um disco de ferro misteriosa de sete polegadas com uma pele de cisne de um lado e peles de animais, de outro. O maior choque de todos veio a partir das datas de radiocarbono para estes poços. O pit gato datada do século 18, enquanto o pit dog datada de 1950. "E eu duvido que ele só parou de repente na década de 1950", diz Wood. "É plausível que ele poderia ser ainda continuar agora."
Não está claro se os poços eram obra de uma única família ou uma guilda de bruxas em todo o país. Uma ligação veio de uma conversa entre um membro da equipe de escavação de Wood e de alguns moradores em um pub. Eles lembraram que havia uma família, a Burnetts, a fama de ser bruxas, que vivia perto da casa de Wood. Duas irmãs residiam lá até a década de 1980, então é possível que o pit dog poderia ter sido seu trabalho. Hoje um parente das irmãs Burnett ainda está lá, mas Wood - por qualquer razão - hasnt ainda criou coragem para visitar.
 

por Kate Ravilious

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